Du 15 juin au 25 juin 2018 et du 30 novembre au 06 décembre 2018

MISSION HAWAII 2018 – PACIFIQUE

Missions collaboratives avec le Centre Scientifique de Monaco (CSM), le Hawai‛i Institute of Marine Biology de l’Université d’Hawaï et la Fondation Tara sur l’étude d’excroissances présentes sur des colonies coralliennes des récifs de l’île de Moku O Lo’e.

Contexte général

Soutenues par les Explorations de Monaco, ces deux missions se sont déroulées sous la direction scientifique de Dorota Czerucka, directeur de recherche et de François Seneca, chargé de recherche au Centre Scientifique de Monaco. Leur but : échantillonner des coraux présentant des excroissances. Sur ces échantillons, les chercheurs identifient les bactéries présentes pour en connaître les caractéristiques et leur niveau de pathogénicité. Si des bactéries pathogènes sont trouvées, alors les scientifiques cherchent à identifier la réponse immunitaire du corail. Ces études permettent de progresser dans la compréhension des mécanismes de formation des cellules tumorales chez les êtres vivants en général et présentent donc un grand intérêt pour la biologie humaine.

Une hypothèse

L’hypothèse de cette recherche est la suivante: un stress environnemental (pollutions humaines, hausse de la température, modification du pH, etc.) pourrait avoir, dans un environnement donné, un impact sur les communautés bactériennes en contact direct avec des organismes vivants, dont le corail, qui est ici le modèle biologique étudié. Ces bactéries, suivant leur niveau de pathogénicité, pourraient avoir des conséquences néfastes en déclenchant des maladies, telles que des excroissances, sur l’organisme en question.

F. Seneca et D. Czerucka au laboratoire ©O.Borde_Explorations de Monaco
Excroissance sur Porites lobata ©O.Borde_Explorations de Monaco

Maladie ou pas ?

Des croissances anormales affectent plus de 40 espèces de coraux scléractiniaires, dans les régions de l’Indo-Pacifique et des Caraïbes. Bien que ces excroissances soient parfois appelées tumeurs, leur caractère malin reste encore à démontrer.

L’étude de ces excroissances élargit les connaissances sur la biologie des coraux. L’immunité innée de ces organismes, vieux de plusieurs millions d’années, présente des similitudes étroites avec celle des humains.

Deux espèces étudiées

  • Porites evermanni (nom commun en anglais : lobe corals), les colonies sont massives avec une tendance à former des colonnes. Généralement couleur moutarde, parfois marron.
  • Porites compressa (nom commun en anglais : fingers corals ) (branchu), les colonies forment de grands récifs en plateau. Les branches sont cylindriques et épaisses.
Porites evermanni ©O.Borde_Explorations de Monaco
Porites compressa ©O.Borde_Explorations de Monaco
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Localisation

Deux espèces, deux excroissances ​

Échantillonnage

140 échantillons ont été prélevés en tout lors de cette campagne.

Les scientifiques partent à la recherche de colonies coralliennes qui présentent des croissances anormales. Chaque fois qu’un échantillon est prélevé, une photo est prise pour documenter la taille et les coordonnées GPS. Pour chaque colonie, 2 morceaux sont prélevés : un échantillon de corail sain et un autre de corail anormal. Les échantillons sont ensuite conservés dans des sacs séparés, pré-étiquetés pour les échantillons sains et les échantillons anormaux. Ensuite, le processus est répété avec une nouvelle colonie.

Le CSM, un lieu de recherche pluridisciplinaire

Le CSM est un centre de recherche spécialisé dans deux domaines clés : la biologie médicale et la biologie du corail, entre lesquelles sont croisées les expertises, comme c’est le cas dans l’équipe de Dorota Czerucka, directrice de recherche de l’équipe Écosystème et Immunité.

D. Czerucka en train de manipuler ©O.Borde_Explorations de Monaco

Hawai'i Institute of Marine Biology

L’institut appartient à l’Université d’Hawaï. Il est situé sur la petite île privée de Moku O Loʻe, également connue sous le nom de Coconut Island. L’île a une histoire riche et intéressante. Pour se rendre sur l’île, il faut une autorisation et un parrain de l’Université. Les documents doivent être présentés à l’opérateur du ferry-boat qui assure le transport vers l’île.

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F. Seneca et D. Czerucka au laboratoire extérieur humide ©O.Borde_Explorations de Monaco

Des laboratoires mis à disposition

Hébergés par l’HIMB, les scientifiques utilisent les laboratoires présents sur Moku O Loʻe pour préserver et traiter les échantillons.

Plusieurs méthodes sont utilisées : congélation pour les extractions d’ADN, passage dans l’azote liquide pour le traitement de l’ARN et conservation de fragments dans des aquariums pour les transporter vivants jusqu’à Monaco et observer leur évolution dans le temps.

Exportation de coraux et matériel biologique : le volet administratif

Ce type de mission nécessite des démarches administratives préalables pour obtenir un permis « CITES » (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction) d’autorisation d’exportation auprès de l’« US Fish and Wildlife Services ». Cette procédure, qui nécessite de la patience et un réseau de contacts, est primordiale pour limiter le trafic d’espèces menacées.

Récifs à Hawaï ©O.Borde_Explorations de Monaco

Les récifs d’Hawaï

Moins de 80 espèces sont présentes sur les récifs d’Hawaii contre plus de 500 espèces dans le Triangle de Corail (région du Pacifique comprise entre la Malaisie, l’Indonésie, les Philippines et les îles Salomon). Les trois types de corail les plus communs à Hawaii sont les Porites (corail lisse), les Montipora (corail plat) et les Pocillopora (corail à petites branches).

Galerie photos ​

F. Seneca ©O.Borde_Explorations de Monaco
F. Seneca ©O.Borde_Explorations de Monaco
Vue d'excroissance Madepora ©O.Borde_Explorations de Monaco
Mise en culture des fragments de coraux ©O.Borde_Explorations de Monaco
Travail laboratoire ©O.Borde_Explorations de Monaco
F. Seneca terrain ©O.Borde_Explorations de Monaco
F. Seneca terrain ©O.Borde_Explorations de Monaco
Vue Hawaï ©L. Factor_Explorations de Monaco
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